Si l’huile d’olive est considérée comme une huile très nutritive et saine en raison de sa teneur élevée en acides gras mono-insaturés et en vitamines A et K (contrairement aux huiles comme le colza, le soja et les huiles végétales, qui posent problème), elle présente également de nombreux bienfaits moins connus qui méritent d’être évoqués.

Les nombreux bienfaits de l’huile d’olive

Cette denrée de base du régime méditerranéen est couramment consommée dans ce qu’on appelle les “zones bleues”. (Les zones bleues sont des endroits où un pourcentage plus élevé de personnes vivent au-delà de 100 ans. Ce livre fascinant analyse les tendances qu’elles ont en commun et comment nous pouvons les imiter). Il est vrai que l’huile d’olive est l’une des huiles les plus saines qui soient. Elle contient une abondance de graisses mono saturées et d’autres propriétés bénéfiques, notamment :

Antioxydants bénéfiques

L’huile d’olive est naturellement riche en antioxydants comme l’oléocanthal et l’oleuropéine. Dans les études, ceux-ci réduisent les niveaux dangereux de LDL et améliorent les ratios de cholestérol. L’oléocanthal réduit l’inflammation et semble fonctionner un peu comme l’ibuprofène sans les effets secondaires.

Conseil rapide: C’est la raison pour laquelle je tire souvent une cuillère à soupe d’huile d’olive si j’ai un mal de tête. Cela fonctionne presque toujours pour réduire la douleur. J’ai trouvé cela particulièrement utile pendant la grossesse, lorsque j’étais encore moins susceptible de prendre tout type d’analgésique, mais plus susceptible d’avoir des maux de tête.

Profil d’acides gras bénéfique pour le cœur

Il existe également des recherches selon lesquelles le profil d’acides gras de cette huile nutritive la rend bénéfique pour le cœur et qu’elle peut aider à réduire les niveaux de protéine C-réactive (CRP). Pour cette raison, la consommation d’huile d’olive de qualité est souvent recommandée pour aider à réduire le risque de maladie cardiovasculaire.

C’est l’une des rares huiles qui est généralement considérée comme bénéfique à travers toutes les sources, y compris l’American Heart Association.

Réduction du risque de cancer

De nouvelles recherches suggèrent même que l’huile d’olive pourrait être un bon choix pour aider le corps à se protéger du cancer. Cela découle de données montrant que les personnes dans les pays méditerranéens ont un risque plus faible de cancer et de spéculations selon lesquelles la consommation de cette huile pourrait en être une raison.

La théorie est que les dommages oxydatifs dus aux radicaux libres contribuent au risque de cancer. L’huile d’olive extra vierge étant riche en antioxydants puissants, elle pourrait réduire les dommages oxydatifs et donc le risque de cancer. La recherche est encore émergente, mais toutes les données semblent indiquer que l’huile d’olive est une partie importante d’un régime à faible inflammation.

Est-il sûr de cuisiner avec de l’huile d’olive ?

L’huile d’olive est un excellent choix pour des utilisations cool comme les vinaigrettes et la mayonnaise maison, mais beaucoup débattent de la question de savoir si elle doit être utilisée pour la cuisson ou non. Pour comprendre pourquoi et déterminer la sécurité, nous devons répondre à deux questions :

1. L’huile d’olive s’oxyde-t-elle lorsqu’elle est chauffée ?

L’huile d’olive, en revanche, étant largement monoinsaturée, ne se décompose pas aussi facilement. Elle reste moins stable que les graisses saturées comme le suif ou l’huile de coco, mais les cultures méditerranéennes cuisinent avec elle depuis des siècles.

De plus, les antioxydants offrent une protection naturelle contre l’oxydation, ce qui en fait l’une des huiles les plus sûres pour cuisiner. Des recherches récentes (et des générations de populations âgées en bonne santé dans les pays méditerranéens) peuvent le vérifier.

La controverse naît du débat sur la question de savoir si l’huile s’oxyde à haute température et perd sa valeur nutritionnelle. Certaines sources affirment même qu’elle se transforme facilement en gras trans lorsqu’elle est chauffée.

Que dit la recherche ? Dans une étude, les chercheurs ont chauffé l’huile d’olive à plus de 350 degrés pendant 36 heures et ont montré peu de signes de dommages. Dans une autre étude, ils l’ont utilisée pour la friture. Il lui a fallu plus de 36 heures pour s’oxyder et devenir nocive.

Point de fumée de l’huile d’olive

Le point de fumée est l’autre considération pour la cuisson, et l’huile d’olive s’en sort bien ici aussi. Le point de fumée varie beaucoup selon le type, mais pour la plupart, il se situe entre 325 degrés et plus de 400 degrés. C’est assez moyen pour une huile qui pourrait être utilisée en cuisine.

Verdict : L’huile d’olive est sûre pour la cuisson dans la plupart des cas

Cette huile délicieuse ne mérite pas la mauvaise réputation qu’elle a reçue pour la cuisson. En même temps, une huile d’olive de qualité qui n’est pas frelatée avec des huiles végétales (qui sont dangereuses pour la cuisson) est chère et peut être difficile à trouver. Pour cette raison, cette huile n’est pas l’une des options les plus rentables pour la cuisine régulière.

Cela dit, à moins que vous fassiez frire quelque chose pendant plus de 36 heures (ce que je ne recommanderais pas pour une variété de raisons !), vous êtes probablement bien en utilisant de l’huile d’olive de haute qualité pour cuisiner.

Alors… comment savoir si votre huile d’olive est de qualité ? Ou même de l’huile d’olive tout court ? Lisez la suite…

Le grand scandale de l’huile d’olive : Pas vierge après tout ?

L’huile d’olive extra vierge est généralement considérée comme la meilleure qualité d’huile d’olive disponible.

Malheureusement, alors qu’un cigare n’est parfois qu’un cigare, l’huile d’olive n’est parfois pas réellement issue d’olives  !